制藥,AI新貴和行業龍頭的新戰場

2019-09-23 15:57 稿源:獵云網  0條評論

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【獵云網(微信:ilieyun)】 9 月 22 日報道(編譯:小豬配齊)

去年 12 月,一個生物學家會議在墨西哥坎昆召開,回顧了一個令人震驚的發現。Alphabet的人工智能實驗室DeepMind擊敗了一屋子生物學家,贏得了一場基于基因密碼預測蛋白質形狀的比賽。

這聽起來可能不具有里程碑式的意義,但理解蛋白質折疊成三維形狀的方式對協助制作藥物至關重要。藥物通常通過附著在蛋白質上并改變它們在體內的運作方式來對抗疾病。DeepMind能夠預測這些蛋白質的形狀,其準確性遠遠高于許多受人尊敬的學者和專業人士在會議上的預測。

參加此次比賽的哈佛大學生物學家兼研究員Mohammed AlQuraishi在接受外媒采訪時說:“這是一個人們已經從事了幾十年的領域。但是一個新團隊能夠如此迅速地進入并取得如此好的成績,讓我對學術界的結構性低效倍感失望。”

對于藥物研發行業來說,這是一個令人震驚的時刻:一個幾乎沒有生物學經驗的局外人真的能比專家們更擅長科學?!

DeepMind的發現引發了人們的疑問:如果大型制藥公司不得不與Alphabet競爭,它們能否在自己的行業保持主導地位呢?儼然,Alphabet作為一家人工智能巨擘,已穩步建立起行業可信度。

但這不僅僅只是取代而已。現實情況是,許多新公司正競相改變藥物的生產方式,利用人工智能作為研究的加速器。

今天的制藥巨頭比任何人都更清楚這一前景。他們正在投資自建的人工智能實驗室,并與風險投資家一道,將大量資金投入有人工智能傾向的藥物研發初創企業。根據Pitchbook的數據顯示, 2018 年,美國藥物研發公司共融資 94 億美元,而今年截至目前,這些企業融資金額已達 44 億美元。

無論是誰贏得了這場藥物研發競賽,人工智能都將永遠影響藥物的生產方式。

大型制藥公司保住龍頭地位的戰略

早在DeepMind獲勝之前,大型制藥公司就開始使用人工智能。但面對DeepMind和一大批后起之秀日益激烈的競爭,許多制藥公司都在向初創企業進行外部投資,即使這可能意味著為它們最終將與之競爭的公司提供資金。

例如,強生是BlackThorn的投資者之一,這家研發治療精神疾病藥物的公司今年早些時候融資 7500 萬美元。該公司使用大腦圖像來更好地了解潛在藥物將如何影響精神狀態。BlackThorn將于今年年底開始對一種治療重度抑郁癥的潛在藥物進行第二階段臨床試驗,如果最終獲得批準,這種藥物將直接與強生公司制藥部門最近推出的一種藥物競爭。

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